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美中贸易谈判卡在关税上 能否达协议难料

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2019-09-13 阅读:729

週三(4月3日),美中新一轮面对面贸易谈判在华府登场,互撤额外关税问题成为双方达成协议的唯一关卡,这几天若能突破僵局,4月底前或召开川习会签署协议。

週三,美国贸易代表罗伯特‧莱特希泽(Robert Lighthizer)和财长史蒂文‧姆钦(Steven Mnuchin)与中共副总理刘鹤进行自去年12月1日川习会以来的第六轮面对面贸易会谈。

中方官员告诉《华尔街日报》,刘鹤此行首要任务是说服美方在达成协议后,立即取消对2,500亿美元中国商品加徵的关税,北京已準备好取消对1,100亿美元美国商品的报复性关税,作为交换条件。

川普(特朗普)政府要求维持对中国商品的惩罚性关税,以确保北京进行真正的结构改革。双方互撤关税已成为美中谈判最难突破的议题。

美国商会执行副总裁迈伦‧布莱恩特(Myron Brilliant)说:「如果不是卡在这个关税议题,美中谈判几乎随时可以达成协议。」美国商会高管定期与美中两国的高级贸易官员对话,了解谈判进展。

中方官员表示,除了提出取消额外关税的要求外,北京还向美方要求对中国公司开放美国的服务和农产品市场。

对于中方要求互撤关税的建议,对川普政府来说并不可行,因为这是确保北京履行承诺,落实结构改革的一个重要槓桿。

川普总统3月20日告诉媒体记者说,他打算维持对华关税「很长一段时间」,因为「我们必须确保如果我们与中国达成协议,中国会遵守承诺」。两天后,川普说,可能仅保留对500亿美元中国商品的25%关税。这意味着美方可能取消对2,000亿美元中国商品的10%关税。

莱特希泽上个月出席国会听证会时表示,在取消对华关税之前,「我们必须取得(中方履约的)实质进展」。他还说,美中协议一定会纳入「执法机制」、保留美国未来加关税的权利,以及中方不得报复等条款。

关税僵局已使美中谈判其它重大议题相形失色,这或许将留待川普总统及中国国家主席习近平在下次会晤时解决。但是,有鉴于川普总统曾在二月底的川金会上,因不满意朝鲜领导人金正恩提出的要求而「中途离场」,中方官员希望能在下次川习会前解决所有问题。

美中谈判其它议题包括中国购买美国商品和服务、消除市场准入障碍、保护知识产权,以及终结强制转让技术。

白宫经济顾问拉里‧库德洛(Larry Kudlow)说,本轮谈判预计将持续数天。跟蹤谈判的人士说,美中高级官员不太可能达成最终协议,因为刘鹤如果要做出更多让步,必须取得中方领导层的批准。同样,莱特希泽也必须徵得川普总统的同意。

在过去的一个月内,北京已採取了一系列「让步」举措,向川普政府示好,以儘速达成协议。这些举措包括通过《外商投资法》,明确禁止强制技术转让;在自贸区试点开放云计算市场;宣布继续延长对美国製汽车暂停徵收报复性关税;公布扩大鸦片类芬太尼相关物质的管制清单。

熟悉莱特希泽谈判对策的人士透露,莱特希泽向中方提出美方保留未来加关税权利及北京不得报复等要求,为其谈判策略的运用。如果中方同意,他可以藉此说服川普总统批准协议及取消对华关税。

另外,莱特希泽也可将之作为与刘鹤讨价还价的筹码,或放弃中方不得报复的要求,换取北京同意美国维持额外关税很长一段时间。